Autoconciencia en animales no humanos

Autoconciencia en animales no humanos
Según un estudio reciente los macacos también podrían reconocer su imagen en un espejo, al contrario de lo que creía hasta ahora.

Este resultado siembra dudas sobre el test tradicional que mide esta capacidad.

¿Qué nos hace seres humanos?

¿Existe un umbral evolutivo más allá del cual un animal deja de serlo para pasar a ser un humano?

Dejando a un lado las características físicas de nuestro cuerpo creemos que lo que nos hace humanos debe de estar en nuestro cerebro, en nuestra mente.

Entre esas características están la inteligencia, el amor, los sentimientos o la capacidad de ser conscientes de uno mismo.

El ser humano siempre ha sentido como diferencia respecto al resto de seres vivos su gran inteligencia, pero ¿Qué es la inteligencia? ¿Cómo podemos medirla?

Se han utilizado diversos métodos para calificar la inteligencia en animales, prestando atención especialmente al uso de herramientas e inteligencia  de tipo social.

Hay una simple prueba que consiste en marcar al animal sin que se dé cuenta con un tinte inodoro y situarlo frente a un espejo para comprobar si reconoce que la marca se encuentra situada sobre su propio cuerpo.

Esta prueba es muestra de inteligencia porque el autorreconocimiento es parte de una habilidad cerebral compleja.

Como resultado de esta prueba se obtiene que solo 5 especies lo superan favorablemente: chimpancés, orangutanes, delfines, elefantes y el ser humano.

El elefante, además de su conocida gran memoria y gran capacidad para orientarse tienen una gran inteligencia social y cultural. 

La inteligencia social tiene una gran importancia, gracias a ella pueden reconocer miembros de su grupo y además han creado un lenguaje de señales visuales, táctiles y sonoras que les permite comunicarse entre ellos. 

La inteligencia cultural consiste en la capacidad que tienen para  transmitir sus conocimientos entre los integrantes de un mismo grupo y de generación en generación.  Además, al igual que los primates son capaces de fabricar herramientas.

Muchos primates han sido estudiados en relación a este tema debido a la proximidad evolutiva con el ser humano.

 Incluso se les ha enseñado el lenguaje de signos humano a chimpancés o gorilas y se ha comprobado que son capaces no solo de aprenderlo sino de utilizarlo para denominar nuevos conceptos y enseñarle a sus descendientes.

Autoconciencia en animales no humanos
En el caso de los delfines, volvemos a encontrar una estructura social y uso de herramientas.

Un equipo de biólogos en 2005 comprobó como las hembras de la especie Tursiops aduncus enseñaban a sus crías a utilizar esponjas marinas cubriendo su hocico durante el forrajeo buscando alimento para protegerlo.

Esta conducta que demuestra el alto grado de inteligencia animal.

A pesar de conocer que animales como los ya nombrados u otros como sepias, cuervos, loros o ardillas tienen grandes capacidades relacionadas con la inteligencia, al tratarse de un concepto abstracto es muy difícil de comparar entre grupos.

Recientemente un equipo de investigadores españoles y australianos han dado un primer paso para la creación de un test universal de inteligencia que permitirá comparar el intelecto de diferentes especies animales y del ser humano utilizando test similares a los que se utilizan en psicología comparada.

La inteligencia es un concepto abstracto que envuelve distintos aspectos, unido al pensamiento, capacidad de reflexión y conocimiento.

 Relacionado también con la capacidad instintiva, capacidad de reaccionar de manera adecuada a situaciones nuevas y continua exploración (por lo que se consideran inteligentes a gatos y perros), por supuesto sin olvidarnos de las relaciones sociales y la transmisión cultural.

Por todo lo que envuelve es muy difícil hacer una definición exacta de inteligencia y mucho menos de inteligencia animal, por lo que se necesitarán muchos más estudios que arrojen luz a los interrogantes aun existentes.

No estamos seguros cuáles de estas características son exclusivamente humanas, pues algunas de ellas están presentes en algunos animales en algún grado.

Tampoco sabemos si entre esas hay alguna que surgió de la nada de golpe hace poco tiempo o si evolucionaron poco a poco a partir de características que ya estaban en nuestros antepasados no humanos.

Los primeros genes que permitieron cierta comunicación intercelular aparecieron hace unos 600 millones de años en las esponjas y posibilitaron más tarde la aparición del cerebro. Pero la existencia de un sistema nervioso más o menos complejo no es garantía de que haya pensamiento avanzado o autoconciencia.

No es fácil estudiar este tipo de cosas, entre otras cosas porque nuestros antepasados, humanos o no, ya no están entre nosotros. Pero podemos estudiar animales que sean descendientes directos de ellos y que no hayan cambiando mucho durante todo este tiempo.

Vamos a fijarnos en una característica mental básica como la autoconciencia y en cómo se ha tratado de medirla en otros animales.

Durante los últimos 40 años se ha utilizado un test para medir un aspecto de la autoconciencia: la capacidad de reconocerse a uno mismo en el espejo.

Autoconciencia en animales no humanos

La inmensa mayoría de los animales no se reconocen en la imagen que ven en el espejo.

Muchos de ellos la ignoran y otros algunas veces la interpretan como un competidor e incluso se dan la vuelta para comprobar si el invasor está al otro lado del espejo.
Sólo unos pocos se reconocen e incluso tratan de eliminar la marca que le han hecho el investigador.

Entre estos animales hay una especie de ave, un elefante, los delfines o los orangutanes.

Los chimpancés superan también esta prueba, pero la mayoría de los primates no.

Por eso los especialistas del campo empezaron a discutir una posible división cognitiva entre ellos.

Entre los animales que tampoco parecían pasar el test eran los macacos.

Pero la cosa parece haber cambiado ahora.

En un estudio publicado el pasado día 29 en PLoS ONE Luis Populin y sus colaboradores de Wisconsin-Madison muestran que bajo ciertas condiciones los macacos, que normalmente fallan el test estándar del espejo, parecen reconocer su propia imagen en y realizan acciones atribuibles a animales con conciencia de sí mismos.

Esto levantaría dudas sobre el valor del test tradicional a la hora de medir la autoconciencia y sobre la división entre primates.

Todo empezó cuando un técnico de laboratorio (Abigail Rajala) comentó a este investigador que los macacos con los que estaban experimentando se reconocían en el espejo, a lo que Populin contesto que eso no podría ser porque la literatura científica lo negaba.

Así que decidió hacer un estudio simple comprobando con agrado que efectivamente Rajala tenía razón.

Estos macacos examinaron usando el espejo las áreas de su cabeza en donde tenían colocados implantes para otro tipo de experimentos.

Además examinaban áreas de su cuerpo como los genitales que nunca habían visto antes.

En algunos casos se ponían boca abajo o recolocaban el espejo para verse mejor. Al cubrir el espejo todo este tipo de comportamientos desaparecía.

Sin embargo, uno de los macacos interpretó su imagen como un invasor y se mostró agresivo o sumiso.

Según Christopher Coe, primatólogo en la misma universidad, si un macaco joven o adulto con el cerebro dañado es capaz de reconocerse y apreciar su imagen reflejada en un espejo, entonces esto se puede interpretar como una prueba de autoconciencia.

Sostiene, por tanto, que hay que extender la autoconciencia también a los macacos.

Surge la duda de si la autoconciencia apareció varias veces en especies no emparentadas evolutivamente.

Según Charles Snowdon en lugar de haber una división clara puede que la autoconciencia haya evolucionado a lo largo de un continuo, y que se la pueda encontrar en diferentes formas y en diferentes localizaciones en el árbol evolutivo.

No podríamos entonces trazar una frontera clara en este caso.

Según Populin el test tradicional no es lo suficientemente sensible como para detectar autoconciencia en especies “inferiores” y que éstas puede que la tengan en algún grado o forma diferente y que pueda mostrarse en diferentes situaciones si se usan nuevos tests.

VCN: La diferencia entre probabilidad lógica y probabilidad ...

Por ejemplo, si tomamos en enunciado legal "todos los cuervos son negros", éste describe una clase en la que sí se presenta la característica (ser negro) en ...


Cacatúa fabrica y usa herramientas | VCN

... Entre los animales que usan algún tipo de herramienta están los primates, elefantes, delfines, pulpos, cuervos, grajos, arrendajos y dingos.


VCN: Londres, tradición y modernidad

La Torre de Londres es uno de los escenarios que más leyendas alberga, en especial una relativa a los seis cuervos que se alojan en el jardín de la Torre ...

Copyleft: http://neofronteras.com/?p=3260
No podemos comprender ni imaginar la belleza ilimitada que nos revelará el futuro gracias a la Ciencia — Isaac Asimov